Исследование утверждает, что жизнь может существовать даже вокруг маленьких звезд

Spread the love

Фотосинтез, вероятно, является самой важной химической реакцией для жизни на Земле. Это процесс, который растения используют для преобразования солнечного света в энергию. Благодаря фотосинтезу атмосфера Земли на 20% состоит из кислорода. Нет фотосинтеза — нет жизни на Земле в том виде, в каком мы ее знаем.

Конечно, фотосинтез эволюционировал, чтобы подстроится под яркую желтую звезду, которая излучает большую часть своего света в видимом спектре. Но солнцеподобные звезды составляют менее 8% звезд главной последовательности в нашей галактике. Красные карлики, с другой стороны, составляют 75% звезд главной последовательности. По статистике, подавляющее большинство потенциально обитаемых планет вращается вокруг красных карликов. А красные карлики намного меньше и холоднее Солнца. Большая часть света, который они излучают, находится в инфракрасном диапазоне. Но обладает ли он тем эффектом, который нужен для активизации фотосинтеза? В недавнем исследовании группа ученых попыталась выяснить это.

Для этого они создали симулятор звездного света. Это массив светодиодов, настроенных таким образом, чтобы имитировать спектр красного карлика. Затем они воссоздали атмосферу, которая могла бы быть типичной для раннего обитаемого мира, добавили немного бактерий и осветили их имитированным звездным светом.

Они начали с цианобактерий, которые были одними из первых организмов на Земле, использовавших фотосинтез для производства кислорода. Они хорошо выживают в суровых условиях. Цианобактерии хорошо росли в инфракрасном свете красного карлика, поэтому команда повторила эксперимент с красными и зелеными водорослями. Они тоже процветали. Таким образом, даже несмотря на то, что красные карлики не излучают тот тип света, который привел к эволюции фотосинтеза на Земле, земные организмы могли бы жить в таких условиях. Это отличная новость для тех, кто хочет найти внеземную жизнь.

Конечно, у красных карликов есть и другие проблемы, которые могут исключить существование жизни на их планетах, но это замечательное исследование пролило немного света на наше понимание жизни на других планетах.

Оригинал earth-chronicles.ru


Spread the love